L’église Sainte-Croix l’a échappé belle !


Il suffit de prendre deux images du même site à cent ans d’écart pour se rendre compte que la physionomie générale du centre-ville d’Oloron n’a guère évolué. L’église Sainte-Croix est cependant l’exception qui confirme la règle. En témoignent les deux photos ci-dessous.

DSC 002 Église Sainte CroixLa première, qui est une carte postale du début des années 1900, montre à quoi ressemblait la façade sud-ouest de l’édifice après que l’abbé Menjoulet ait entrepris la restauration de l’église à partir des années 1850. L’ensemble architectural semble quelque peu hétéroclite, fait de bric et de broc avec ses tours et tourelles, ses adjonctions de bâtiments, son porche monumental. Avec sans doute toute la bonne volonté du monde, le bon abbé imaginait rendre ainsi à Sainte-Croix « l’éclat de sa jeunesse » (c’est lui qui le disait).

Sainte-Croix 2015Oui mais voilà, la réalisation était bien éloignée de la description de l’église au moment de son inscription à l’inventaire des monuments historiques en 1846. Et encore, on a eu de la chance : l’abbé Menjoulet n’a pu, peut-être pour des raisons financières, aller au bout de son projet (suppression du clocher actuel par exemple). Il fut donc décidé après la guerre de lui rendre son aspect initial. Voici le résultat selon une photo prise au même endroit ce jeudi 7 mai 2015.

Les vieux croûtons ont souvent tendance à dire : « C’était mieux avant ». Qu’il soit permis à quelqu’un qui n’a aucune compétence dans le domaine de l’art de juger que c’est quand même beaucoup mieux maintenant.

PS – les plus observateurs auront noté sur la vieille carte postale la statue de la Vierge en haut de l’édifice. Elle est maintenant installée devant l’église, sur l’esplanade Monseigneur Ambroise.